La pérdida de hielo de la Antártida se triplica, amenazando las costas


Medio Ambiente

La pérdida de hielo de la Antártida se triplica, amenazando las costas

La pérdida de hielo de la Antártida se triplica, amenazando las costas
miércoles, 13 junio 2018 - 22:28 PM - Agencias


La Antártida perdió tres billones de toneladas de hielo desde 1992, suficientes como para elevar el nivel del mar de casi ocho milímetros, según un estudio clave publicado el miércoles.

Un 40% de este desprendimiento ocurrió en los últimos cinco años, es decir, el ritmo de achicamiento de la capa de hielo del continente se triplicó en ese periodo, indicaron los autores de la investigación, un consorcio internacional de 84 científicos, en la revista Nature.

Según estos, el hallazgo debería disipar cualquier duda sobre hasta qué punto la Antártida está perdiendo masa y amenaza a cientos de millones de personas que viven en las costas.

«Ahora disponemos de una imagen inequívoca de lo que está pasando en la Antártida», dijo el corresponsable del estudio Eric Rignot, científico del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA, que desde hace dos décadas analiza las capas de hielo de la Tierra.

«Vemos estos resultados como una nueva señal de alarma para actuar y ralentizar el calentamiento de nuestro planeta», afirmó Rignot.

La Antártida pierde 219.000 millones de toneladas de hielo anuales desde 2012, tres veces más que durante las dos décadas anteriores.

Esto provoca que «los niveles del mar se eleven hoy más rápidamente que en los últimos 25 años», afirmó Andrew Shepherd, coautor del estudio de la Universidad de Leeds.

– Más de 20 años de datos –

Hasta ahora, los científicos habían tenido dificultades para determinar si la Antártida había acumulado más masa gracias a la caída de nieve de la perdida por el derretimiento y los flujos de hielo que van a parar al océano.

Pero más de dos décadas de observación por satélite lograron determinar exactamente la situación del continente.

Con una superficie que duplica Estados Unidos, la Antártida está cubierta de suficiente hielo como para elevar el nivel de los océanos de casi 60 metros.

Más del 90% de esta agua helada se halla en el este del continente, que ha permanecido estable pese a que el cambio climático ha hecho elevar de un grado centígrado la temperatura media de la Tierra.

Pero la Antártida Occidental, al sur del continente americano, se ha mostrado más vulnerable al calentamiento del planeta, especialmente la Península Antártica, con más de 6.500 km2 de bloques de hielo caídos al mar desde 1995.

Según el estudio, toda la masa de hielo perdida en los últimos 25 años procede de la Antártida Occidental.

«Mientras sigue siendo considerablemente incierto el equilibrio de la masa de la Antártida Este, cada vez está más claro que la pérdida de hielo en el Oeste se ha acelerado», dijo Kate Hendry, investigadora de la Universidad de Bristol, que no participó en el estudio.

Hacia el final de siglo, el nivel del mar -comparado con la era preindustrial- podría elevarse entre varias decenas de centímetros y un metro o más, dependiendo en parte de los esfuerzos que se realicen para combatir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Expertos ajenos al estudio saludaron sus resultados.

«La fuerza de esta investigación es que junta métodos independientes y resultados de varios equipos en todo el mundo», señaló por su parte Twila Moon, científica del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Colorado, en Estados Unidos. (Afp)

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La Tierra habrá ganado 1,5ºC en los años 2040 si no se actúa con urgencia

La Tierra habrá ganado 1,5ºC en los años 2040 si no se actúa con urgencia
lunes, 15 enero 2018 - 22:55 PM - Agencias


En las condiciones actuales, la temperatura mundial se elevará ya en los años 2040 en 1,5ºC, el primero de los techos fijados por el Acuerdo de París, salvo si se actúa de forma urgente, según un borrador del grupo de expertos de la ONU.

«Existe un fuerte riesgo de que (…) la Tierra se caliente más de 1,5ºC respecto a los niveles preindustriales», advierte este proyecto de informe, del que la AFP obtuvo una copia. «Al nivel de calentamiento actual, la temperatura global media alcanzaría +1,5ºC de aquí a los años 2040».

Este informe fue encargado al Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, tras la adopción del Acuerdo de París en 2015, y será presentado en el segundo semestre de 2018.

El IPCC indicó a la AFP que el texto todavía puede modificarse.

En el Acuerdo de París, los Estados se comprometieron a limitar el cambio climático «bien por debajo de 2ºC» y a «continuar los esfuerzos para limitar el alza a 1,5ºC».

Actualmente, la temperatura ya se ha elevado de 1ºC.

La «única» manera de permanecer en 1,5ºC es «acelerar la puesta en marcha de acciones rápidas, profundas y multisectoriales», según el documento de trabajo del IPCC.

Entre otras medidas, cita reducir «fuertemente» la demanda de energía por habitante, desarrollar las energías renovables – que deben convertirse en la fuente dominante de energía primaria a partir de 2050-, y acabar «rápidamente» con el carbón.

Este documento recuerda que entre +1,5°C y +2°C hay una gran diferencia: intensidad de los ciclones, sequías, fuentes de agua… Pero en 1,5ºC, también habría consecuencias como el deshielo de los casquetes glaciares, causante de la elevación del nivel del mar.

Para permanecer por debajo de 1,5% se debería igualmente extraer CO2 de la atmosfera, en particular con los bosques, recuerda el borrador. También habría que luchar contra otros gases, como el metano. (Agencias)


Clima

Evo advierte que lago Poopó vuelve a secarse

Evo advierte que lago Poopó vuelve a secarse
domingo, 12 febrero 2017 - 14:38 PM - Agencias


El presidente Evo Morales advirtió el domingo que el lago Poopó, ubicado en el departamento de Oruro, vuelve a secarse, luego de realizar una inspección en el lugar.

La falta de agua ha dejado las embarcaciones sin uso

La falta de agua ha dejado las embarcaciones sin uso (foto Victor Burguete)

Morales evidenció, en la inspección que hizo, que el este y el oeste del lago está sin agua; mientras que el norte tiene poca agua, pero secándose.

«Acabo de verificar e inspeccionar el Lago Poopó en #Oruro: al este y al oeste sin agua, y al norte con poca agua pero secándose», escribió Morales en su cuenta personal de Twitter.

El Mandatario remarcó que «Bolivia es víctima del calentamiento global, con sequía y sin lluvia en el altiplano andino».

El lago Poopó presentaba una extensión de 84 km de largo por 55 km de ancho y un área de 2.337 kilómetros cuadrados y era el segundo más grande del país, pero por fenómenos naturales, en diciembre de 2015, empezó su evaporación hasta quedar completamente seco y convertido en un desierto.

No obstante, el ministro de Defensa, Reymi Ferreira, informó en enero de este año que el lago Poopó recuperó su caudal en un 70%, debido a las intensas lluvias caídas en esa región occidental en los últimos días, hecho que se comprobó al sobrevolar la zona en pasados días.