Un 21 de marzo cerraban Alcatraz, la prisión más famosa del mundo


Hace 55 años

Un 21 de marzo cerraban Alcatraz, la prisión más famosa del mundo

Un 21 de marzo cerraban Alcatraz, la prisión más famosa del mundo
miércoles, 21 marzo 2018 - 12:31 PM - Agencias


El 21 de marzo de 1963, tras veintinueve años en ejercicio, «La Roca», sobrenombre con el que se conoce a la prisión ubicada en la isla de Alcatraz devenida mítica, cierra sus puertas. Humedades, gastos excesivos, fugas y contaminación en la bahía, forzaron a la clausura de la prisión más famosa del mundo.

Los últimos 27 prisioneros eran transferidos a otro lugar por orden del fiscal general Robert F. Kennedy. Ubicada en la isla de Alcatraz, frente a San Francisco, la prisión gozaba de una ubicación totalmente aislada, lo que conllevó que alojase al primer faro de la costa oeste, construido a mediados del siglo XIX para conducir a las embarcaciones en el Pacifico. Punto estratégico de la costa californiana, fue un fuerte defensivo armado de un centenar de cañones listos para proteger a las costas californianas de cualquier ataque marítimo.

Su acceso inexpugnable hizo que en 1934 el gobierno estadounidense erigiese en su suelo la penitenciaría federal de mayor seguridad del país. Sus celdas cobijaban a los condenados más peligrosos de la nación.

Las frías aguas del Pacífico la convertían en una prisión a prueba de fugas. Aquellos osados reclusos que pretendiesen evadirse de la fortificación debían superar no pocos obstáculos: grandes barreras arquitectónicas, vigilancia armada respaldada por un potente faro, hipotermia y … voraces tiburones que poblaban sus aguas.

UN ESPAÑOL, CULPABLE

Juan Manuel de Ayala, descubrió la isla en 1775, y la bautizó «La isla de los alcatraces». Su estratégica ubicación la pusieron en el punto de mira del Departamento de Justicia de Estados Unidos en 1933, un año después Alcatraz pasaba a formar parte de la Agencia Federal de Prisiones.

336 CELDAS PARA 302 PRISIONEROS

La prisión contaba con 336 celdas minúsculas e individuales; que nunca se ocuparon por completo, siendo 302 el máximo de prisioneros que las ocuparon.

PRESOS ENTRENADOS Y MINUCIOSAMENTE CONTROLADOS

Los presidiarios de Alcatraz se duchaban con agua muy caliente para evitar que su metabolismo se acostumbrase al agua fría.

Se realizaban trece recuentos individuales diarios, seis en grupo y alguno que otro intempestivo, el control se extendía incluso a los comedores en los que solo podían coincidir cuatro presos a la vez para evitar el contacto.

¡A RAYA! : CASTIGOS EJEMPLARES

Sujetos a una férrea disciplina, ante cualquier falta, el infractor podía acabar en «el agujero», un calabozo sin luz en el que el preso permanecía desnudo y aislado durante semanas.

Algunas de estas normas tuvieron que suavizarse a la fuerza, como la prohibición de hablar, tras comprobar su pernicioso efecto sobre los prisioneros. Pese a ello se calculaba que aproximadamente un 20% de ellos sufría problemas mentales: el saldo de ocho asesinatos y cinco suicidios registrados dan fe de la extrema tensión a la que se hallaban sometidos.

FAMOSOS ENTRE REJAS

Prisioneros tan célebres como peligrosos se hospedaron en sus celdas, entre ellos Al Capone, que en 1934, continuó controlando sus negocios entre sus muros, Robert Straud, el «hombre pájaro de Alcatraz», o Joseph Bowers, primer recluso en intentar fugarse que fue abatido a tiros por un gendarme, no han conseguido ensombrecer su gesta. Robert Franklin Stroud, alias «El Hombre Pájaro», José Sierra, James «Whitey’»Bulger o Alvin Karpis, engrosan su lista de huéspedes más célebres.

14 INCREÍBLES INTENTOS DE FUGA

El pionero fue el preso Joseph Bowers, su plan era burdo, en su obstinación por trepar la valla, murió tiroteado mortalmente por un vigilante.

El más curioso lo llevó a término John Gilles, que recopiló retales de tela durante 10 años hasta contar con el material suficiente para confeccionar un uniforme de sargento. El habilidoso preso intentó huir en una embarcación oficial pero fue descubierto y devuelto a su celda.

La más conocida:

Frank Lee Morris, los hermanos John y Clarence Anglin en junio de 1962 protagonizaron la huída más famosa de La Roca. La noche del 11 de junio de 1962 cuatro reclusos emprendieron la fuga. Tres de ellos la llevaron a término. Sólo uno de ellos, Allen West, no pudo huir, ya fuera por miedo o por un fallo técnico. Él ayudaría a las fuerzas de seguridad al día siguiente. Frank Morris y los hermanos Anglin jamás fueron encontrados. Protagonistas de la cacería humana más famosa de la historia, su fuga pasó a los anales de la historia estadounidense. Engrosaron la lista de los más buscados durante años. El FBI jamás dio con ellos. ¿lograron huir?

El PRISIONERO VETERANO

El recluso que pasó más tiempo en Alcatraz fue Alvin Karpis, 26 años de sentencia que se prolongaron en Washington tras el cierre de la prisión.

OBJETO DE DESEO DEL SÉPTIMO ARTE

En Alcatraz se han rodado 16 películas. Entre ellas destacamos: – La Fuga de Alcatraz, dirigida por Donald Siegel y protagonizada por Clint Eastwood en 1973; El hombre de Alcatraz , bajo la batuta de John Frankenheimer en 1962, protagonizada por Burt Lancaster; La Roca, (1996) dirigida por Michael Bay y protagonizada por Sean Connery, Nicolas Cage y Ed Harris en los papeles principales.

CÁRCEL EN VENTA

Tan solo cinco días después de su clausura, el 26 de marzo de 1963, Robert Graven,empresario de Los Angeles presidente de la compañía International Gift, pide a Robert Kennedy que el Gobierno le venda la prisión de Alcatraz. El procurador general de los Estados Unidos, rechaza la propuesta.

LOS INDIOS TOMAN LA ROCA

Tras su cierre, la isla y todos sus edificios cayeron en el olvido, y fue de nuevo ocupada por sus antiguos ocupantes, los alcatraces a las que debió su nombre. Seis años después, en 1969, un grupo de indios nativos americanos tomaron la isla escudándose en el Tratado de Fort Laramie, firmado por el Gobierno y la tribu sioux en 1868, que devolvía a sus originarios propietarios todas las tierras abandonadas. Permanecieron en La Roca durante año y medio, conquistando, al fin, una nueva política de autodeterminación para sus pueblos.

¿INEXPUGNABLE?

En septiembre de 1999 el nadador español David Meca completó el trayecto entre la isla y la costa, con grilletes en las piernas y sin neoprene.

LA ROCA, HOY

En 1972, Alcatraz pasó a formar parte de la red de parques nacionales y en la actualidad, es uno de los principales atractivos turísticos de la bahía de San Francisco. La antigua prisión cuenta con más de un millón de visitantes al año.

 

 

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